domingo, 30 de enero de 2022

Biogen’s reckoning: How the Aduhelm debacle pushed a troubled company and its fractured leadership to the brink


The shocking revelation came in a Saturday afternoon email, restricted to a tight circle of top executives within Biogen
Al Sandrock, the company’s most prominent scientist and chief of its entire research and development group, was leaving. There was no warning or explanation. After 23 years at Biogen, Sandrock, 64, had apparently decided it was time to retire. Más


 Biogen Announces Alfred W. Sandrock, Jr. to Retire as Head of Research & Development

sábado, 29 de enero de 2022

FDA "resucita" LSD con fines terapéuticos

Several decades after Timothy Leary began evangelizing the benefits of LSD, the Food and Drug Administration is looking into the drug’s benefits.

The FDA has cleared a phase 2b study of an anxiety treatment that uses a pharmacologically optimized form of LSD. Mind Medicine (also known as MindMed), the biopharmaceutical company that developed the drug, says it expects clinical trials to start “in early 2022.”




This trial, the first commercial study of LSD in more than 40 years, builds on productive discussions with FDA and provides an opportunity to explore improvements in anxiety symptoms,” said MindMed CEO and director Robert Barrow in a statement.

The experimental drug, called MM-120, focuses on generalized anxiety disorders and other brain-based disorders. Phase 2b trials are designed to test the efficacy of a drug, looking at its success rate in treating a disorder or disease.

In the case of MM-120, MindMed says it will begin a dose-optimization trial with 200 patients, which will guide dose selections in Phase 3 trials (which generally involve a larger number of patients and look at how a medicine works compared to existing treatments). Researchers hope to determine how much the LSD-based drug reduces anxiety symptoms over 12 weeks after a single dose.

LSD isn’t the only psychedelic drug MindMed is looking to bring to clinical use. Its pipeline also includes products that use psilocybin (aka “magic mushrooms”), MDMA (Molly or Ecstacy) and DMT, a hallucinogenic drug that occurs naturally in many plants and animals.

With a clear regulatory path, we look forward to building on this momentum and advancing this trial as quickly and efficiently as possible,” said Barrow, “bringing us significantly closer to transforming the treatment landscape for patients who suffer from anxiety.

FDA clears LSD-based anxiety drug for clinical trials 

By CHRIS MORRIS January 26, 2022


viernes, 28 de enero de 2022

Ratón de biblioteca: Egoístas, inmortales y viajeras / Carlos López Otín


“Serenidad y conocimiento” es lo que ha aportado al científico altoaragonés y catedrático de la Universidad de Oviedo Carlos López Otín (Sabiñánigo, 1958) poner fin a una interesante y comprensible trilogía sobre la vida donde a través del envejecimiento humano y la lógica molecular de las enfermedades ha sabido captar el interés del lector y mostrarle las claves necesarias para alcanzar el bienestar. 

 Además el hecho de que sea una realidad el propio investigador considera “todo un gran privilegio para mí, comparable al que percibo cada mañana cuando llego a una cualquiera de las aulas de la Universidad, cierro la puerta y el mundo entero se reduce a un grupo de alumnos que quieren aprender y a un profesor que intenta enseñar. Todo lo demás deja de existir en ese instante”. 
Y es precisamente ese afán por enseñar lo que le ha llevado a escribir estos tres libros de una manera muy amena y accesible a casi cualquier público, ya que ante los vocablos o expresiones más técnicas se incluye un glosario explicativo.
La supervivencia humana, epicentro de la trilogía

Desde la felicidad entendida como la ausencia de enfermedad, de miedo o de dolor hasta las claves del cáncer y sus nuevos tratamientos, pasando por los efectos de la longevidad son los asuntos que centran estos ensayos de reflexión que el investigador comenzó en 2019, cuando, según él mismo dijo, escribió en “28 días y 28 noches tras una situación de acoso laboral” que le llevó a la depresión y le hizo replantearse lo rápido que puede cambiar un estado de ánimo pasando de sentirse el hombre más feliz del mundo al más triste, 

jueves, 27 de enero de 2022

Novartis busca invertir..."Roche stake sale"


Novartis has found a way to spend the big pile of cash—at least $15 billion of it—the drugmaker received from selling a large stake in Swiss rival Roche.

Novartis is initiating a share buyback campaign of up to $15 billion, which will wrap up before the end of 2023, the company said Thursday. The purchase is funded by the $20.7 billion windfall Novartis received from selling about one-third voting stake in Roche in a transaction that just closed last week.

For investors who hoped Novartis would use the money for M&A, fear not; the company said it can complete the buyback “without compromising the company’s capacity for value-creating bolt-on M&A.”

But a megadeal appears out of the picture. By explicitly spelling out “bolt-on M&A” in its buyback announcement, Novartis seems to be signaling that it won’t go after a huge buyout. That sentiment echoes similar comments made by Chief Financial Officer Harry Kirsch during an investor event a few days ago.

Novartis has historically focused its M&A dealmaking on small- and mid-cap companies, Mizuho analyst Salim Syed noted during a recent interview with Fierce Pharma. The company’s recent M&A deals include the 2018 purchases of Advanced Accelerator Applications for $3.9 billion, AveXis for $8.7 billion and Endocyte for $2.1 billion. Novartis' $9.7 billion takeover of The Medicines Company, unveiled late 2019, was the largest transaction for the drugmaker in recent years.

Novartis had a three-year share buyback plan (PDF) in place since March 2020. Under that program, Novartis can buy back up to 10% of its registered shares on a separate trading line through March 2023. Over the last five years, the company has undertaken about $12.5 billion in share buybacks.

Novartis’ latest move comes on the heels of another $15 billion share buyback plan unveiled by Bristol Myers Squibb on Monday. Like Novartis, BMS also assured investors that it will continue to invest in business development.

Deployment of cash toward paying dividends and buybacks is generally viewed as a negative sign for M&A deals.

Novartis billed the new $15 billion share buyback as a show of confidence for its revenue growth despite upcoming patent expirations. The company expects generic competition to some of its top-selling drugs, including heart failure therapy Entresto, to leave a $9 billion hole in its top-line between 2020 and 2026. Nevertheless, the Swiss pharma believes it can grow sales by 4% on average per year during that period thanks to 20 potential blockbuster launches. Ver

miércoles, 26 de enero de 2022

GSK no quiere entrar en la Marmite...


Marmite-owner Unilever makes three bids for GSK consumer goods arm

GlaxoSmithKline has rejected three Unilever offers to buy its consumer goods division, including one worth £50bn.  
GSK said the proposals "fundamentally failed" to reflect the value of the division. 

With a successful bid, Unilever - which owns Marmite, Dove and PG Tips - would add Sensodyne toothpaste and Panadol to its list of  
Such a deal would be one of the biggest ever involving London-listed firms.

GSK said in a statement the most recent proposal from Unilever on 20 December contained an offer for £41.7bn in cash and £8.3bn in Unilever shares.

The global healthcare company, which has its headquarters in London, has already been preparing to separate its consumer goods division from its pharmaceutical business in the middle of this year. 

The firm has come under pressure from investors for failing to develop a Covid vaccine.

Unilever said in a statement the GSK consumer arm "would be a strong strategic fit as Unilever continues to reshape its portfolio".
The consumer goods giant, which became a fully British company in 2020 after previously being separated between the UK and the Netherlands, also approached Pfizer about the potential deal, since the American pharmaceutical giant owns a 34% stake in GSK's consumer goods business. Ver

domingo, 23 de enero de 2022

No time to die: An in-depth analysis of James Bond's exposure to infectious agents / Travel Medicine:


Global travelers, whether tourists or secret agents, are exposed to a smörgåsbord of infectious agents. We hypothesized that agents pre-occupied with espionage and counterterrorism may, at their peril, fail to correctly prioritize travel medicine. 

To examine our hypothesis, we examined adherence to international travel advice during the 86 international journeys that James Bond was observed to undertake in feature films spanning 1962–2021. Scrutinizing these missions involved ∼3113 min of evening hours per author that could easily have been spent on more pressing societal issues. 

James Bond's exposure to infectious diseases and other relevant travel-associated risks. 

Depicted are travel related health threats experienced by James Bond during 86 international journeys involving 47 geographically identifiable countries. 

Health risks are presented in frequency of total observations in the following categories: 

  • Food safety (dark green), 
  • Air and droplet borne viruses (yellow), 
  • Vector borne & Neglected tropical diseases (brown), 
  • Health and safety (purple), 
  • Sexual health (blue), 
  • Exposure to animals (red), and 
  • Diseases (light green).

We uncovered above-average sexual activity, often without sufficient time for an exchange of sexual history, with a remarkably high mortality among Bond's sexual partners (27.1; 95% confidence interval 16.4–40.3). Given how inopportune a bout of diarrhea would be in the midst of world-saving action, it is striking that Bond is seen washing his hands on only two occasions, despite numerous exposures to foodborne pathogens. 

We hypothesize that his foolhardy courage, sometimes purposefully eliciting life-threatening situations, might even be a consequence of Toxoplasmosis. 

Bond's approach to vector-borne diseases and neglected tropical diseases is erratic, sometimes following travel advice to the letter, but more often dwelling on the side of complete ignorance. 

Given the limited time Bond receives to prepare for missions, we urgently ask his employer MI6 to take its responsibility seriously. 

We only live once.



sábado, 22 de enero de 2022

Se acabó el Diazepam...Leiva & Natalia Lafourcade


Cuando despierto y el agua me cubre hasta la mitad

Me vuelvo a dormir

Y descubro que sigo abrazado a la nada

Tengo un instante de calma y un billete a la capital

Te podrías apuntar

Me he quedado pensando a los pies de la cama

Si me observaras por un agujerito, te darías la vuelta

Pero eso nunca pasa

Me imaginas abriendo las alas

Mareando detrás de los brazos de alguna cualquiera

Yo había venido a salvarte

Tú no necesitas que nadie te salve

Ya no había nadie al volante

Solo necesito un plan

Y aullar, aullar toda la noche

Aullar, aullar toda la noche

Hasta que me quede sin voz

Voy galopando, por dentro, a toda velocidad

Se acabó el Diazepam

Y he pedido por Glovo Peaky Blinders entera

Si me miraras por un agujerito, morirías de pena

Pero eso nunca pasa

Me imaginas abriendo las alas

Mareando detrás de los brazos de alguna cualquiera

Yo había venido a salvarte

Tú no necesitas que nadie te salve

Ya no había nadie al volante

Solo necesito un plan

Y aullar, aullar toda la noche

Aullar, aullar toda la noche

Aullar, aullar toda la noche

Hasta que me quede sin voz

Hasta que me quede sin voz, sin voz



viernes, 21 de enero de 2022

Cinema Paradiso: 4 dias / Rodrigo García


La adicción a las drogas es un problema de salud, no criminal” 

Rodrigo García

"4 días" se inspira en un reportaje escrito por el ganador del Pulitzer Eli Saslow titulado How’s Amanda? y publicado por The Washington Post en el que se cuenta la historia de una joven de Detroit que acabó siendo adicta a los opiáceos. 

Durante una década, la bella Amanda (Mila Kunis), acabó habitando los peores “lugares físicos” en una caída sin freno. Cuando quiere rehabilitarse, por enésima vez, su madre (Glenn Close), teme que sus buenas intenciones vuelvan a jugar en su contra. Al final, decide darle una oportunidad aunque no se quita el miedo de encima a que la robe o le tome el pelo. Comienza una “renegociación de la relación” en la que el amor de la madre será capaz de sanar a una hija enferma, que no criminal, en una película que tiene como telón de fondo la grave crisis de opiáceos que atraviesa Estados Unidos y provocó cincuenta mil muertos en 2019.


El problema de las drogas es mundial y súper complejo. En el caso de esta pandemia de opiáceos en Estados Unidos empezó hace quince o veinte años. Sin duda gran parte de la culpa la tienen las compañías farmacéuticas, no solo produciendo estas pastillas a granel, también dándoles a los médicos incentivos muy claros para que dieran la mayor cantidad de recetas posibles. Se creó una cadena de lucro, de ganancias, de las farmacéuticos, los médicos, los distribuidores, las farmacias… Una sola farmacia en West Virginia leí que en un año facturaron un millón y medio de euros solo con estos medicamentos. Saturaron el mercado y al final se supo todo, ha estallado y hay enormes demandas billonarias que han tenido que pagar las farmacéuticas. Ahora hay más controles pero hicieron un daño tremendo. Creo que en la película se hace referencia a eso cuando por ejemplo la madre dice que “todo esto es culpa de los médicos”, pero lo importante para mí es como lo llevan la madre y la hija. 




jueves, 20 de enero de 2022

VIAGRA (sildenafil) as candidate drug for Alzheimer’s disease


According to findings published in Nature Aging, the research team, led by Feixiong Cheng, Ph.D., of Cleveland Clinic's Genomic Medicine Institute, used computational methodology to screen and validate FDA-approved drugs as potential therapies for Alzheimer's disease. Through a large-scale analysis of a database of more than 7 million patients, they determined that sildenafil is associated with 69% reduced incidence of Alzheimer's disease, indicating the need for follow-up clinical trial testing of the drug's efficacy in patients with the disease.

"Recent studies show that the interplay between amyloid and tau is a greater contributor to Alzheimer's than either by itself," said Dr. Cheng. "Therefore, we hypothesized that drugs targeting the molecular network intersection of amyloid and tau endophenotypes should have the greatest potential for success."

Without the development of effective new treatments, Alzheimer's disease is set to impact 13.8 million Americans by 2050, underscoring the need for rapid development of prevention and treatment strategies. Drug repurposing -- use of an existing drug for new therapeutic purposes -- offers a practical alternative to the costly and time-consuming traditional drug discovery process. 


miércoles, 19 de enero de 2022

Turing Pharmaceuticals: ‘Pharma Bro’ Martin Shkreli fined $64M, banned from drug industry


Convicted “Pharma BroMartin Shkreli has been ordered to return $64 million in profits his company made by inflating the price of a life-saving drug, a federal judge in New York ruled on Friday.

Shkreli, who is currently serving a seven-year prison sentence for securities fraud after he was convicted in 2017, is also barred from ever working in the pharmaceutical industry again.


Todo sobre  Shkreli, Daraprim y Turing Pharmaceuticals en PHARMACOSERÍAS

US District Judge Denise Cote handed down the ruling on Friday, ending a weeks-long civil lawsuit brought against Shkreli by the Federal Trade Commission and seven states.

Shkreli, who is currently behind bars at a low-security federal prison in Allenwood, Pennsylvania, became one of the most-hated executives in America.

In 2015, Shkreli’s company, Turing Pharmaceuticals, acquired the rights to Daraprim, a life-saving drug that is used to treat infections that occur in patients suffering from cancer and AIDS.

Turing, which is now known as Vyera, then raised the price of the drug from $13.50 per pill to $750 per pill.

According to court papers, Shkreli said at the time that the move “should be a very handsome investment for all of us.”

He defended the decision as capitalism at work and said insurance and other programs ensure that people who need Daraprim would ultimately get it.


domingo, 16 de enero de 2022

BRASIL: El negacionismo pandémico pasa factura a Bolsonaro


El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, será investigado en la Corte Suprema por vincular la vacuna anticovid al sida, un ejemplo más de su negacionismo frente a la pandemia, que ya le empieza a pasar factura en la justicia y del que se ha distanciado su nuevo partido político.

El mandatario ultraderechista iba camino de cerrar una semana con varios triunfos políticos que se ha truncado en el último momento.


Pero en la noche del viernes recibió un nuevo revés en la Justicia. El magistrado Alexandre de Moraes, uno de los once jueces del Supremo, ordenó la apertura de una investigación en su contra por vincular la vacuna contra la covid-19 al sida.


sábado, 15 de enero de 2022

Isla de Pascua...en ruta hacia la "Vía TOR"


En 1974 se descubría el sirolimus, un fungicida producido por una bacteria aislada de una muestra de suelo de la Isla de Pascua. El sirolimus, también conocido como rapamicina, fue utilizado posteriormente en el tratamiento de diferentes enfermedades por su acción antimitótica. 

Luego de 20 años se descubre una proteína que se asociaba al complejo rapamicina-receptor y este mecanismo regula diferentes vías de señalización intracelular. (Ver)


Todo sobre rapamicina en PHARMACOSERÍAS

En 1965, un grupo de investigadores canadienses buscaban en la Isla de Pascua un fármaco para tratar infecciones fúngicas. Así dieron con la rapamicina, un compuesto dentro de una bacteria que inhibe el crecimiento de los hongos. Sin embargo, al tratarla en el laboratorio, observaron que tenía un efecto secundario no deseado: suprimía el sistema inmunológico. 

«Y eso es lo último que quieres hacer cuando tienes un paciente con infección», explica Michael Hall, uno de los biólogos moleculares más importantes en su campo y ganador, junto con David Sabatini, del premio Fronteras del Conocimiento en la categoría de Biología y Biomedicina 2020

«Por eso en un principio se rechazó. Pero años más tarde, los cirujanos vieron que podían usar este medicamento para controlar el sistema inmunológico en los trasplantes, y comenzó una revolución en la que ha participado Hall. Este científico descubrió que la rapamicina estaba relacionada con los mecanismos moleculares que regulan el crecimiento de las células, a través de la llamada vía TOR, una ruta que abre la puerta a tratamientos contra enfermedades ligadas al envejecimiento, como el alzhéimer o el cáncer.

¿Qué es exactamente la vía TOR?

—La vía TOR es una vía química fundamental que se encuentra en todos los seres vivos, desde la levadura a los ratones y, por supuesto, los seres humanos. 

La vía mTOR se refiere a los mamíferos (la m es de ‘mammals’). Lo que hace es controlar el crecimiento celular. Es algo así como un interruptor: se activa cuando hay nutrientes. En palabras muy sencillas, lo que hace TOR es activar el crecimiento cuando hay comida. —Además de en trasplantes, ¿qué otras funciones tiene?

—Ahora estamos llevando a cabo experimentos para ver cómo y cuando se corrompe la vía TOR, lo que causa enfermedades asociadas a la vejez. Y en este campo hay muchas cosas que aprender: cómo funciona el cáncer, la diabetes, el envejecimiento…

Usted también es pionero en teorías que apoyan el ayuno y la restricción calórica para promover la longevidad.

—Se ha demostrado que en muchos animales estas dietas restrictivas pueden alargar la vida. Y se ha probado que inoculando rapamicina en levaduras, moscas y ratones se ‘simularía’ el ayuno, porque la vía TOR no se activa y, por tanto, no se activa el crecimiento celular. Mi equipo lo está probando en monos y perros, pero aún no se ha hecho en seres humanos, principalmente porque necesitas mucho tiempo para saber si funciona, si realmente alarga la vida. Para empezar, es necesario que los voluntarios la tomen durante muchos años. Y, ¿quién la va a tomar? ¿En qué dosis? También hay cuestiones éticas involucradas.

Pero es un fármaco que ya se usa en otros tratamientos. ¿Se ha observado algún efecto secundario?

—Todo depende de la dosis, de la célula que esté tratando… Hay muchos factores en juego. Por ejemplo, si hacemos un experimento con un voluntario, ¿qué le damos, una dosis de rapamicina al día? ¿Una dosis mayor cada semana? ¿Cada mes? Hay que probar todas estas cosas y, además, para tener buenas estadísticas habría que probar con mucha gente durante años. Y sería probar un medicamento que, quizá, pueda hacer daño. Es complicado. Existe otro problema añadido: el envejecimiento no es una enfermedad. Y las grandes compañías farmacéuticas no pueden hacerlo porque la ley se lo prohíbe.

Hay un gran debate sobre si el envejecimiento es una enfermedad.

—Muchos científicos quieren que se vuelva a definir el concepto. Lo que sí existe son las llamadas enfermedades asociadas al envejecimiento, como el cáncer y la diabetes. La teoría dice que si puedes tratar el envejecimiento, puedes tratar a la vez todas estas enfermedades. Y así no tendrías que lidiar con cada enfermedad individualmente.

Pero es más fácil a día de hoy tratar el cáncer que el envejecimiento.

—Es cierto. Hay ensayos clínicos para tratar el cáncer con rapamicina. Pero también es cierto que analizando a esos mismos pacientes que lo toman se puede ver si viven más o menos tiempo. El problema es que esas personas tienen cáncer y no se podría comparar con la población control sin esta enfermedad.


viernes, 14 de enero de 2022

Ratón de biblioteca: Salud Global y Diplomacia de la Salud / Paulo Marchiori&Sebastian Tobar

La complejidad internacional ha puesto nuevos objetos y desafíos en los que los autores de esta colección buscan reflejar, desde la perspectiva de América Latina y el Caribe: las desigualdades sociales y sanitarias profundas entre países y dentro de ellos; las crisis humanitarias relacionadas con conflictos armados en varias partes del mundo; las corrientes migratorias en América Latina; las transformaciones en los patrones culturales que desafían la visión "normal" en medicina y salud pública; el compromiso medioambiental a escala planetaria; y la proliferación de instituciones multilaterales que incluyen los problemas de salud entre sus programas de cooperación, pero sin resolverlos.

Paulo Marchiori Buss: médico, mestre em medicina social. Professor e pesquisador da Escola Nacional de Saúde Pública Sergio Arouca (Ensp/Fiocruz), diretor do Centro de Relações Internacionais em Saúde (Cris/Fiocruz), membro titular da Academia Nacional de Medicina. 

Sebastián Tobar: sociólogo, mestre em saúde pública com orientação em políticas públicas e saúde. Assessor do Centro de Relações Internacionais em Saúde (Cris/Fiocruz). Foi coordenador nacional pela Argentina do Mercosul Saúde e do Conselho de Saúde da União de Nações Sul-Americanas.

jueves, 13 de enero de 2022

BAYER: Indemnizan con 226.000 euros a una mujer por los daños de un anticonceptivo


Una vecina de Murcia, auxiliar de enfermería, será indemnizada con 226.000 euros por los graves efectos adversos que un dispositivo anticonceptivo, conocido por el nombre comercial de Essure y distribuido años atrás por la farmacéutica Bayer, provocó en su cuerpo: inflamación de pelvis, decaimiento físico y psicológico, fuertes cefaleas, calambres abdominales permanentes, pérdida de cabello, reacciones alérgicas diversas, padecimiento de varias menstruaciones en el mismo mes e incluso un embarazo no deseado.

 Finalmente, la mujer acabó sufriendo la extirpación del útero y de sus trompas de Falopio para poder ser liberada de ese aparato, cuya colocación llegaron a asumir en su día dos hospitales del Servicio Murciano de Salud (SMS): La Arrixaca y Los Arcos, en el Mar Menor. En este caso concreto, la mujer fue intervenida en el hospital de la Vega Baja de Orihuela.


Todo sobre Essure en PHARMACOSERIAS

La sentencia, dictada por el titular del Juzgado de Primera Instancia e Instrucción número 2 de esta localidad, Alfonso Carlos Aliaga Casanova, abre ahora la vía a la posible interposición de muchas otras demandas por la vía civil, pues no en vano son varias las plataformas de afectadas por este dispositivo que se han constituido en España y el Ministerio de Sanidad ya estimó, a finales del año 2018, que al menos 782 mujeres habían referido efectos adversos tras la implantación de ese dispositivo. 


miércoles, 12 de enero de 2022

Novartis may have a buyer for Sandoz:



Amid the industrywide push by Big Pharmas to spin off their generics and consumer businesses, Novartis may be on the verge of separating itself from Sandoz.

Swedish-based investment group EQT and the Struengmann family of Germany are considering a joint move to purchase the generics outfit for $21.6 billion, according to German newspaper Handelsblatt.

The price would make it the largest pharma deal of the year. EQT and the Struengmanns, who provided the investment power behind BioNTech, have attracted interest from other private equity investors to join the group, the outlet reported.

The Struengmann twins, Thomas and Andreas, have done business with Novartis in the past, selling a generics maker, Hexal, to the company in 2005, Reuters points out.

EQT and the Struengmann family have hooked up for other deals, as well. In 2014, they purchased the hearing aid unit of Siemens for $2.7 billion. (Mas)

martes, 11 de enero de 2022

Creatividad: Musicoterapia en cuidados paliativos


Según estimaciones del Grupo de Trabajo de Musicoterapia (MUSPAL) de la Sociedad Española de Cuidados Paliativos (SECPAL), un centenar de personas reciben musicoterapia cada semana en España dentro de las intervenciones con las que se trata de proporcionar una respuesta integral a las necesidades físicas, psicológicas, emocionales, sociales y espirituales de los pacientes con enfermedad avanzada o que se encuentran al final de su vida.

En la actualidad, una veintena de hospitales, fundaciones o asociaciones incluyen esta terapia no farmacológica (TNF) en la asistencia que prestan en cuidados paliativos. 

La cifra amplía ligeramente los datos recogidos en el primer informe Musicoterapia en cuidados paliativos. Situación actual y registro de profesionales en España, elaborado por el MUSPAL, pero todavía queda muy lejos de la que registran países como Dinamarca (aquí puedes ver un vídeo con algunos ejemplos), Inglaterra o EEUU, donde la inmensa mayoría de los hospices (centros y servicios de cuidados paliativos) cuentan con musicoterapeutas formados y con cualificación específica. 



domingo, 9 de enero de 2022

¿Vacunación o natividad? en los murales “La industria de Detroit” por Diego Rivera


Los famosos frescos de la industria de Detroit fueron elaborados sobre las paredes que daban al patio-jardín del museo que posteriormente fue techado y llamado la “Sala de Rivera”. En la parte superior derecha del mural ubicado en la pared norte, Diego Rivera pintó una escena donde aparece un niño que está siendo vacunado, pero que realmente parece la escena de la natividad del “Niño Jesús”. 


En 1932, el director del museo, William Valentiner, y Edsel Ford comisionaron a Rivera para pintar dos murales para el museo, con la única condición que retratara la historia de Detroit y de la industria automotriz. El trabajo fue financiado por Edsel Ford, el único hijo de Henry Ford y presidente de la industria automotriz que lleva su nombre; amén de ser un mecenas del arte.

Por petición de Rivera, la obra se extendió a 5 murales que abarcan más de 447 metros cuadrados, pintados al fresco. Fueron llamados: “La industria de Detroit, o el hombre y la máquina” y fueron objeto de una amplia controversia, analizada por el historiador de arte mexicano, Xavier Moyssén Echeverría en su obra intitulada: “Retrato de Detroit por Diego Rivera”. 


Rivera fue uno de los líderes del movimiento muralista mexicano, era marxista y usaba los murales como medio de trabajo porque creía que el arte pertenecía al público y no a las galerías privadas. En sus frescos en el Instituto de Artes de Detroit, considerados como su obra maestra, muestra la esencia de Detroit como ciudad industrial. Sus imágenes son íconos, llenas de símbolos y muy complejas con una visión de la industria planteada según las ideas de Rivera que contienen un punto de vista social y político. Aunque retrata la sociedad, esta obra no encierra una censura al sistema político de los Estados Unidos.

Detroit era la ciudad industrial del momento. Allí estaban radicados los tres grandes de la industria automotriz: Ford, General Motors y Chrysler. Pero además existían fabricas de aviones, industrias de químicos y se encontraban Los Laboratorios Parke-Davis, uno de los mas grandes de la industria farmacéutica que en aquel entonces producía antitoxinas y vacunas como la de la difteria, tétanos y viruela; así como también fue una de las compañías que participó en la producción de la vacuna del polio de Salk en la campaña de vacunación en la década de los años 50. Así era el Detroit de los años treinta que fue retratado por Rivera en los murales, no sin antes haberse documentado muy bien y haber visitado la fábrica de autos y aviones de Ford, Parke-Davis y la Chrysler, entre otras industrias.

Esto explica la inclusión de la escena de “La Vacuna” en los murales, lo que habla de una mente avanzada, ya que si bien tuvo la oportunidad de palpar lo más desarrollado del momento, no es menos cierto que muy pocas vacunas eran comercializadas y mucho menos común era vacunarse.

Las escenas del mural son ricas en figuras de trabajadores, aviones, máquinas gigantes, enfermeras, médicos, mujeres desnudas, hombres con máscaras anti-gas, e incluso aparece el artista, Valentiner y Ford y obreros de las fábricas, entre otros conocidos, ya que Rivera entabló amistad con algunos de ellos cuando visitó las instalaciones industriales.

Él representó el proceso de la fundición del hierro y el acero, la fabricación de las partes y el proceso de ensamblado del automóvil donde los obreros y las máquinas son un elemento primordial. Sus personajes eran de distintas nacionalidades y razas. También representó a la industria farmacéutica, química, aeronáutica y siderúrgica.

La escena de la vacunación, que como dijimos es una copia de la natividad, muestra a un niño flanqueado por una enfermera que lo sujeta y un médico que lo está inyectando, acompañados por una caballo, una vaca y varias ovejas. Al fondo y en un plano superior se observan tres científicos trabajando. La figura del niño fue inspirada en el bebé de Lindbergh, secuestrado en 1932, según algunos autores. El pelo del niño y la cofia de la enfermera tienen la apariencia de una aureola.

Esta imagen fue muy criticada en su momento por la comunidad católica, quienes lo calificaban como irreligioso y blasfemo, aduciendo que era una caricatura de la Santa Familia en el establo, donde aparecen la Virgen, San José, el niño y los 3 reyes magos u hombres sabios.

Rivera se defendió diciendo que incluyó a la vaca porque el origen del término “vacuna” viene de Jenner, cuando creó la vacuna de la viruela a partir de las lesiones en la vacas. Fue Pasteur quién popularizó el término de vacuna en honor a Jenner.

Otros indignados fueron los artistas americanos porque no fueron seleccionados para el trabajo. También fueron calificadas como pornografía las mujeres desnudas. Pero un elemento que indignó a la población fue que Rivera planteara sus ideas marxistas en la época de la gran depresión económica, ocurrida durante la segunda y tercera décadas del siglo XX en los Estados Unidos. The New York Times y otros periódicos reseñaron esta controversia.

En cambio, señalaron las noticias, los obreros de la fábrica, algunos artistas, Edsel Ford, William Valentiner y el director del museo de Arte Moderno de Nueva York, donde se había celebrado dos años atrás una exhibición individual de Rivera, defendieron al artista.

Esta situación coincidió con el comienzo del trabajo de Rivera en el mural del Rockefeller Center, cuyo final no fue feliz y fue dañado y tapado por haber incluido a Lenin en el mural.

No deja de ser irónico que Rivera fuera invitado por el magnate Ford a pintar la historia de Detroit, el emporio industrial del capitalismo norteamericano, cuando Rivera era un marxista muy conocido por sus ideas anticapitalistas. Era tan irónica la invitación como la aceptación de Rivera para trabajar en un ambiente tan opuesto a sus ideas. Tema analizado por Xavier Moyssén, quién reseña que para Diego resultaba impresionante escoger al mundo industrial como tema del arte del siglo XX.

En este sentido, agrega el historiador de arte y director de varios museos en Estados Unidos, T Freudenheim: “…. sus ideas no parecían impedirle una apretada agenda social retozando con los capitanes de la industria”.

Sin embargo, en su autobiografía “My art, my life”, Rivera expresa su creencias en sus palabras: “los ingenieros americanos, creadores de fábricas, rascacielos y autopistas, son los verdaderos artistas de la nación y Detroit es la mejor expresión del arte Americano: una fábrica a gran escala”.

La ironía también se repite en la escena de “La Vacuna”. 

¿Por qué plasmar para la historia un adelanto tan afortunado como la vacuna en una escena que recuerda la natividad?

Esta notable imagen de “La Vacuna” que vincula al arte con la ciencia no deja de suscitar curiosidad.

Irene Pérez Schael

sábado, 8 de enero de 2022

¿Existe la metanfetamina azul de Breaking Bad?



El protagonista de Breaking Bad seguramente sea uno de los científicos más populares de las series de televisión. Aunque moralmente situado en un territorio ambiguo (que a medida que avanza la serie va convirtiéndose en oscuro),


Walter White
es, desde el principio hasta el final de la serie, un científico experto en su campo, la química, que se siente agraviado por la falta de reconocimiento de la sociedad que le rodea. En el mundo de Walter White, y también en el mundo real, a menudo los científicos no tienen la consideración que merecen. Esta falta de atención forma parte del origen del personaje y del detonante de la historia.

En el primer episodio podemos ver, en la escena de la rutina matinal que presenta al personaje en su cotidianidad, que tiene una placa colgada en la pared. La placa es un reconocimiento a su trabajo como líder de un proyecto en cristalografía que, según se puede leer (la muestran muy brevemente), fue una contribución fundamental para una investigación premiada con científico formará parte de la serie hasta su último episodio, pues aunque se convierta en traficante, Walter White no deja de ser nunca un científico: resolverá las muchas dificultades que se le presenten utilizando la ciencia y no perderá la oportunidad para explicar (el espíritu divulgador del personaje es encomiable) a la audiencia lo que está haciendo. 

 El personaje que representa a la audiencia es Jesse, que es quien recibe las pacientes explicaciones de Walter White. La figura de Jesse es clave, porque sitúa en un plano superior a Walter White (al fin y al cabo, él es quién posee el conocimiento que les permite triunfar a ambos en el competitivo mercado del tráfico de droga) y subraya así el talento de este. 

El reconocimiento de su talento está ligado, como decíamos, al agravio que siente el personaje, que encuentra en Jesse alguien que le valora y le escucha. Las lecciones de Walter White sirven a la serie para explicar la ciencia que pone en pantalla, y a lo largo de este capítulo analizaremos varias escenas en las que la ciencia es la protagonista, y también para poner sentido del humor a través de la dinámica que se crea entre los dos personajes, pues Jesse a menudo no entiende nada, o lo justo, de lo que le explica su socio. 

Sin embargo, suelta un «It’s science, bitch!», una frase recurrente de la serie que recuerda al espectador constantemente que es un Nobel en 1985. No se conocen más detalles de ese pasado del personaje, pero no es realmente necesario. Lo relevante es que esa placa es todo lo que ha recibido por sus esfuerzos, y a partir de aquí se explica el personaje. Lo que vemos a continuación es un científico que, a pesar de ser claramente brillante, tiene que aguantar el desinterés y la humillación de sus alumnos adolescentes como profesor de química en un instituto. Y también tiene que ver cómo, mientras él no es reconocido de ninguna manera, un individuo bocazas y no demasiado inteligente como Hank, su cuñado, recibe aplausos y vítores por salir un momento en televisión al haber atrapado a cuatro traficantes de poca monta. Este agravio generado por la falta de reconocimiento como científico no le va a abandonar durante toda la serie. Incluso cuando su existencia ha cambiado por completo, seguirá formando parte del motivo que guía al personaje y es esencial para entenderlo. También el conocimiento a ciencia lo que lleva a Walter White a conseguir sus propósitos. Y aunque a menudo el profesor se desespera con el alumno, Jesse no debe ser tan obtuso ni Walter White tan mal profesor cuando al final acaba adquiriendo conocimientos suficientes para replicar, acercándose bastante, los resultados del maestro: la famosa metanfetamina de color azul, que es un motivo de orgullo para Walter White como químico y que ha hecho que, en el mundo real, haya fabricantes que añadan ahora colorante azul a raíz de la popularidad de la serie. 

¿Existe la metanfetamina de color azul? 

Si hay un elemento constantemente presente a lo largo de la serie, este es la metanfetamina, a la que a menudo los personajes se refieren simplemente como meta o cristal. Su fórmula (C10H15N) y su masa molecular (149,24) componen la primera imagen de los títulos de crédito, antes incluso de que aparezca el propio nombre de la serie sobre un fondo con parte de la tabla periódica. Sus orígenes se remontan a la Antigüedad. Desde hace más de 5000 años, la medicina tradicional china viene usando un extracto de efedra, un arbusto que crece en climas secos, para el tratamiento del asma, la bronquitis y otros problemas que afectan a la respiración. En 1885, el físicoquímico japonés Nagai Nagayoshi aisló la efedrina, el principio activo de la efedra, y a partir de ella, en 1887, el químico rumano Lazar Edeleanu sintetizó por vez primera la anfetamina. Poco tiempo más tarde, en 1893, Nagai obtuvo metanfetamina por reducción de la efedrina, y en 1919, el químico japonés Akira Ogata sintetizó metanfetamina cristalizada. 

Sin embargo, estos descubrimientos no tuvieron repercusión pública hasta que en 1932 la empresa farmacéutica Smith, Kline and French comercializó inhaladores (y poco más tarde tabletas) de anfetamina con el nombre comercial de Benzedrina para aliviar la congestión nasal. Este producto y los que le siguieron eran considerados inocuos, por lo que podían obtenerse sin receta en las farmacias. 

La metanfetamina llegó a adquirir un estatus de droga milagrosa. En pocos años se recomendaba para más de 30 problemas: narcolepsia, epilepsia, fatiga, depresión, esquizofrenia, alcoholismo, adicciones, enuresis, mareos, dismenorrea, cólicos, obesidad, hiperactividad, etc. Inicialmente se consideraba una droga segura que podía ser fumada, inhalada o inyectada. Sin embargo, era altamente adictiva, lo que condujo a un abuso de ella. 

Durante la década de 1930 se descubrieron los efectos psicoestimulantes de la metanfetamina, que producen una sensación de gran euforia debido a que aumenta la liberación de dopamina, un neurotransmisor que interviene en los mecanismos de recompensa y motivación, lo que facilita la adicción a la sustancia. La metanfetamina permite un ritmo elevado de trabajo y una gran capacidad de concentración, reduce la fatiga y el apetito, y el ritmo cardiaco se vuelve más rápido e irregular. Si se consume habitualmente pueden producirse cambios irreversibles en el cerebro, psicosis, déficits cognitivos y alteraciones del comportamiento. La Segunda Guerra Mundial llegó cuando se conocían ya los efectos positivos de las anfetaminas (aumento del rendimiento físico y mental, resistencia al cansancio), pero aún no se habían comprobado suficientemente sus posibles efectos negativos. O tal vez a los militares algunos de estos efectos les parecían útiles, como la violencia gratuita, la ignorancia del peligro o los ánimos desmedidos. Así, se distribuyeron cientos de millones de «píldoras milagrosas» entre los soldados para mantenerlos eufóricos y agresivos, y para «elevar la moral del ejército».

Las tropas nazis usaban una metanfetamina denominada Pervitin, y los estadounidenses y británicos la anfetamina Benzedrine. A los pilotos kamikaze japoneses se les suministraban grandes dosis de metanfetamina para que llevaran a cabo sus ataques suicidas. Una consecuencia del consumo masivo de anfetaminas por parte de los soldados fue que las décadas posteriores vieron un crecimiento acelerado del uso de estas drogas, al tiempo que los gobiernos tomaban conciencia de sus devastadores efectos en la sociedad. 

En 1970, el gobierno de los Estados Unidos las declaró ilegales, pero a pesar de ello la metanfetamina continuó siendo muy usada. En 1996 se promulgó un decreto para regular el acceso a los ingredientes básicos usados para su fabricación, como la efedrina y la pseudoefedrina, y se aumentaron las penas por posesión, distribución y producción de la droga. 



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